北京时间3月1日凌晨,英超利兹联官方宣布美国籍教练员杰西·马希接替上周末刚刚下课的老帅贝尔萨,担任球队的新一任主帅。这位年轻的主帅在前不久才刚刚从莱比锡下课。作为一名来自美国的足球教练,马希在欧洲赛场有成功也有失败,加盟英超球队,而且是一支保级球队,毫无疑问他要面对的挑战是无比巨大的。

马希出身美国威斯康星州,在在2019年来到欧洲执教萨尔茨堡红牛之前,他总共在美国职业大联盟带队5年时间。其实这么看来,他作为教练的经验并不丰富,而改变他职业生涯的转折点是2015年1月,纽约红牛俱乐部聘请他担任球队主帅。2011年,蒙特利尔冲击以新军身份加入大联盟,马希成了该队的首任主帅,但他的带队成绩并不理想,球队最后无缘季后赛,双方也友好分手。此后的时间里,马希在普林斯顿大学的校足球队担任主教练,直到他被红牛体育集团看中。

这次马希的运气不错,执教纽约红牛的首个赛季就率队拿到了常规赛的头名,并在季后赛中杀进4强。这样的表现对于一名执教经验并不丰富的主帅来说值得大书特书,他也借此获得了当年大联盟年度最佳教练员奖项。此后2年多时间里,马希手下的纽约红牛在大部分时间里都在大联盟的常规赛中保持着强势姿态,不过球队始终无法在季后赛取得突破。2018年7月,马希被红牛集团调走前往莱比锡,他给纽约红牛留下了75胜32平44负的历史最高胜率成绩。

球迷们一定记得2年多以前的萨尔茨堡红牛三叉戟——哈兰德、南野拓实和黄喜灿在安菲尔德球场的精彩表演,虽然最终客场3:4遗憾不敌红军,但这场比赛依然令人印象深刻。主导这场比赛的人正是马希,他也是首位能够率领萨尔茨堡红牛在欧冠赛场让人看到有获取突破希望的教练,毕竟这支奥甲联赛的班霸在国内赛场几乎遇不到任何挑战。

2021年夏天,他率队连续2个赛季拿到国内三冠王,红牛集团决定让他去莱比锡接班被拜仁挖角的纳格尔斯曼。

当48岁的马希刚来到德国的时候一定踌躇满志,不过,现如今的他一定感受到了欧洲顶级职业足球的残酷。马希在莱比锡的下课也显得有些黑色幽默,他当时因为新冠病毒检测呈现阳性,干脆就没有能够在场边指挥球队1:2不敌柏林联合的比赛,但就是这场比赛的失利让球队高层对美国教练失去了耐心。就此,马希与红牛体育集团的合作在经过6年的时间后也暂时告一段落。

因为阵中多名核心离队,再加上伤病影响,马希的球队在本赛季前4轮联赛中就输掉了3轮,除了1:4不敌拜仁之外,还分别以1球差距小负美因茨和狼堡,之后在欧冠还有3:6不敌曼城的“杰作”,虽然球队在进攻端慢慢找到了感觉,但防守端的表现堪称灾难。与此同时莱比锡在欧冠的表现愈发挣扎。输给曼城、大巴黎姑且可以接受,但第2轮主场不敌布鲁日几乎是挑战到了球队的底线平的糟糕开局几乎早早宣告了无缘淘汰赛。种种问题累积起来后,让莱比锡输给柏林联合的比赛成为压死马希的最后一根稻草。

为了挽救帅位,马希还是想了一些办法的,除了前场几大攻击手被激活之外,球队从对阵柏林赫塔的联赛开始尝试使用3中卫阵形,以弥补球队防守体系因为核心离队造成的崩塌。西马坎、穆杰莱、格瓦迪奥尔,这些年轻的后防球员都获得了长足的进步,此外老将奥尔班表现也有所回暖,另外马希还用本土球员亨里希斯取代了本赛季状态糟糕的安赫利尼奥,23岁的马里中场海达拉也获得了认可。

除去场内因素之外,马希的运气也不好。在下课前一段时间,莱比锡遭到了新冠疫情和伤病的双重困扰,导致多名主力无法出场比赛,这让球队在对阵勒沃库森、霍芬海姆和柏林联合时收获了3连败的糟糕成绩,这直接导致马希以一种很“诙谐”的方式告别了球队帅位。但说一千道一万,没有足够的成绩作保障,即便球队有了明显的改善,但马希依然无法避免下课的命运。

不得不说,马希在德甲下课有些许悲剧色彩,他在告别发言中回顾了这些年与红牛体育集团合作的过往,可以看出他心有不甘,毕竟交到他手中的莱比锡是一支主力框架并不完整,需要不断磨合开发且遭遇了严重伤停的球队,与前任纳格尔斯曼接手时的环境有着云泥之别。

不过,从马希在欧洲联赛短短2年多的执教经历中也可以发现,他在战术方面很有一番独到之处,而且善于发掘年轻人,懂得人尽其才的道理,也能在遇到困难的时候通过积极及时的变阵试图挽救败局。在球队人手齐全的时候,马希的球队或许会有更好的发展,只不过这次天时地利人和都不站在马希这边。

现在,有一个烂摊子交到了马希的手中。那就是在贝尔萨手下已经走近死胡同的利兹联,这支充满激情的球队,本赛季终于在现实面前被打回了原型,持续的不胜和大比分失利,让球队的高层失去了耐心。马希现在面对的困境其实一点都不必自己在德甲下课之前要小,最重要的是他能够迅速进入自己的角色之中。

马希在莱比锡下课之前做出了改变,但为时已晚,究其原因是在刚刚入主球队的时候,没有能够根据当时球队所面临的困境,在保证稳定的前提下进行战术思路的改造。莱比锡门将古拉西奇曾说,球队已经习惯了掌控场面,突然迎来马希这种稳守反击的策略,确实不习惯。你没看错,马希的思路是防守反击,但是他忽略了几名核心离队对于球队后方的影响。

希望马希能够吸取过去这段时间的教训,贝尔萨在利兹联过于激情,导致球队后期有些不可收拾。现在球队希望马希能够让球队迅速稳定下来,施展拳脚的前提是球队能够留在顶级联赛,马希自己能够留在帅位上,不是吗?

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