据《洛杉矶时报》等多家媒体报道,非裔童书作家兼插画家阿什利·布莱恩(Ashley Bryan)于当地时间2月4日逝世,享年98岁。

布莱恩是美国童书作家和插画家,出生于1923年,他致力于用绘本和插画的形式讲述非裔美国人的生活经历和民间故事。布莱恩一生出版了近50本儿童书籍,并获得了包括儿童文学遗产奖、纽伯瑞奖在内的近几十个奖项和荣誉,代表作包括《美丽的黑鸟》(Beautiful Blackbird)、《自由笼罩着我》(Freedom Over Me)等。

布莱恩的个人网站最先发布了布莱恩的逝世通告。该网站透露,布莱恩是在他侄女家过世的。在他度过人生中最后一个生日(2021年7月13日)之后,布莱恩“持续背诵他所熟知的大量诗歌——尤其是莎士比亚的十四行诗——直到人生的最后一刻”。

布莱恩出生于纽约市的布朗克斯,他是家中六个孩子里排行第二。得益于父亲是节日贺卡的印刷工人,布莱恩从小就对绘画产生了浓厚的兴趣,一度是所在艺术学校的唯一一名非裔学生。

根据他的母校哥伦比亚大学杂志的介绍,布莱恩擅长从各种文化、艺术风格和不同学科中汲取绘画的灵感,包括家附近教堂的彩色玻璃窗,以及用骨头、贝壳和其他小物件制作的木偶。布莱恩曾说:“我们有很多认识生活和自我的方式。如果把艺术融入这个世界,你会得到美的回报。”

阿什利·布莱恩《美丽的黑鸟》(Beautiful Blackbird)等作品书封。

布莱恩在二战时期从军入伍,在一个实行种族隔离政策的军队中服役了两年。他在回忆录《无限希望:一位黑人艺术家从二战走向和平的旅程》中讲述了这段遭受歧视和不公待遇的故事,包括他于诺曼底登陆时在奥马哈海滩上所目睹的一切。这些早年经历最后都成为了他后来艺术创作的源泉。

“他有一种平静而强大的力量”,美国儿童文学出版部门在一份声明中表示,“布莱恩将有色人种儿童和族群多样性问题纳入儿童文学的经典领域,通过诗歌、民间故事、灵歌等表现方式让不同文化背景的孩子看到更为广泛的叙事主题。”

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