在欧洲杯甚至更高的世界杯足球比赛中,几乎不会出现英国队和英国国旗,出场的大多时候是英格兰队和圣乔治旗,这究竟是什么原因呢?

“英国”只是口语上的简称,按英语本义来说,其实应该叫做“大不列颠及北爱尔兰联合王国(The United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland)”。在不同的历史时期,联合王国的组成并不相同。目前来说,联合王国由英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰四个王国组成,因为英格兰是主体,所以习惯称之为“英国(England)”。

不列颠群岛在公元前13世纪,伊比利亚人就从欧洲大陆迁徙过来。公元前700年以后,克尔特人(又译“凯尔特人”,苏超凯尔特人和NBA的凯尔特人由此而来)不断迁入不列颠群岛,其中一支称为不列吞人,不列颠这一名称可能来源于此。

但是,在当时的定位,凯尔特人只能说是一支蛮族,与日耳曼人、斯拉夫人被罗马人并称为三大蛮族。

之后罗马帝国征服了不列颠,变其为罗马帝国的行省,以伦敦为中心开始搞基建,修建了著名的哈德良长城,防止南下的凯尔特人骚扰。

后来亚瑟王和圆桌骑士的传说故事就是发生在罗马人被当地的凯尔特人赶走的时期,但之后不列颠又遭到央格鲁撒克逊人的疯狂入侵,占领后称之为“央格兰(谐音英格兰)”,至今美国人仍称英国人为央格鲁撒克逊人。

再之后就是丹麦入侵和法国诺曼底公爵征服英格兰,建立诺曼王朝,开始了真正意义的的英格兰王国。狮心王理查带领十字军东征时,将热那亚共和国国旗带回英格兰,逐渐成为英格兰的圣乔治国旗。

征服威尔士后,便开启了英法百年战争,直到1707年才与苏格兰合并,但安妮女王加冕前,英格兰和苏格兰都有各自的国王和政府。1800年,爱尔兰加入签署了《联合法案》,形成如今的大不列颠联合王国。

因为现代足球发源地在不列颠(蹴鞠是古代足球),国际足球理事会在1882年就已经由四个王国宣布成立,制定了现代足球的规则,鉴于面子(贵族特爱面子)问题,这四个王国在国际比赛上一直都是各自为战。

值得一提的是,国际奥委会并不承认这四个王国各自的球队代表参赛,英国足球队只存在于早期奥运会,从1960年到2012年英国出来没有参加过奥运会的足球赛事。

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